太空望远镜|现实版流浪地球?科学家大胆推测:宇宙中可能遍布着流浪的行星

通常来说,我们习惯于将地球大气层之外的区域称作太空。顾名思义,太空的意思就是一片什么都没有或者说几乎什么都没有的宇宙空间,属于高度真空的状态。长期以来,科学家也相信恒星与恒星之间的区域几乎就是真空,什么也没有。
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不过,俄亥俄州立大学(OSU)的天文学家Scott Gaudi对此却不以为然。他认为,这些太空区域很可能遍布着大量的流浪行星,只不过它们过于暗淡,以至于我们目前还看不到。
一说到流浪行星,很多人可能会想到流浪地球。不过,流浪地球是科幻作品里人类为了逃离太阳系而驱动地球的主动迁移,而这些流浪地球则是被动地流浪。和地球这样的行星围绕在自己的宿主恒星周围进行公转不同,宇宙中还有一种行星,并不归属于某颗恒星,而是孤独地在宇宙空间中穿梭。
没有人知道这些流浪行星是如何形成、为何“流浪”的。从正常的思维来考虑,这种天体有两种形成的可能:第一种可能,就是它们原本属于某颗恒星,但是后来由于引力的扰动被甩出系统,从此流浪;第二种可能,是它们像正常的恒星一样由星际气体和尘埃坍缩形成,但是由于质量不足,没有形成恒星,也没有属于自己的系统。
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【 太空望远镜|现实版流浪地球?科学家大胆推测:宇宙中可能遍布着流浪的行星】虽然并不围绕恒星,但这些天体的结构和组成成分和太阳系中的行星相类似,所以我们仍然称之为行星。既然是行星,它们就不会自己发光,再加上没有宿主恒星,所以这些流浪行星非常非常暗淡,以至于到今天我们对这种天体的了解还几乎是0。
Gaudi说:“宇宙中可能到处都有流浪行星,而我们甚至毫无察觉。”
不过,这样的历史可能快要结束了,NASA正在打造的下一代观测设备——耗资40亿美元的南希·格雷斯·罗曼太空望远镜将要揭开这些神秘天体的面纱,如果它们真的存在的话。南希·格雷斯·罗曼被称为哈勃之母,是哈勃太空望远镜能够发射升空的领袖,新一代望远镜也因此以她的名字来命名。罗曼望远镜将拥有比哈勃望远镜大100倍的视野,从而对更广阔的宇宙进行巡查和探索。
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(图片说明:NASA官网发布的罗曼望远镜假想图)
根据NASA的设想,罗曼望远镜将会打开一扇调查、研究那些被束缚在恒星周围的系外行星的大门。与此同时,对于游荡在星际空间、隐藏在黑暗之中的流浪行星,它也有大展身手的舞台。