小行星|中国上个月刚开行星防御大会,美国下周就要拦截小行星,这是咋了?

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上个月的23日到27日 , 我国在广西桂林召开了首届全国行星防御大会 。 大家都没想到 , 这么科幻的大会竟然是真的 , 专家们会上严肃讨论了10km/s以上内爆式超高速发射技术研究及其在行星防御中的应用探索、关于核爆防御小行星的作用机理及效果评估的探讨等话题 , 让不明真相的吃瓜群众以为自己一觉醒来 , 时间快进了100年 。

这可不是拍电影或者是开玩笑 , 是真的
而就在我国首届全国行星防御大会闭幕后不久 , 近日 , NASA宣布 , 将在下周利用SpaceX的猎鹰9号火箭 , 发射一颗名为“DART”的太空拦截器 , 对一个双小行星系统进行拦截测试 。 具体做法是用拦截器撞向一颗名为Dimorphos的小行星 , 改变小行星的轨道 , 使它远离地球 , 所以这项任务也被称为“双小行星重定向测试” 。

美国的双小行星重定向测试
目前 , 这颗太空拦截器已经从美国马里兰州约翰·霍普金斯应用物理实验室 , 被转移到加州的范登堡空军基地 , 准备多时 , 正整装待发 , 预计发射时间为2021年11月24日到2022年2月15日 , 具体视到时候的时间窗口而定 。 这也意味着 , DART并非完全是NASA一家主导 , 而是美国太空军的一次实战演练 。

DART拦截器已经准备多时 , 万事俱备只欠东风
另外 , 由于这个双小行星系统目前距离地球较远 , 所以DART要经过长时间的飞行 , 预计在2022年9月30日之前抵达目标位置 , 然后进行拦截 。 不要为这么久的时间而失去兴趣 , 这正说明我们人类的深空小行星预警系统还可以 , 如果今天发射 , 明天就开始撞击 , 那么我们的地球就真的危险了 。

路上飞的时间越久 , 说明小行星距离地球越远 , 是好事
不过 , 体积只有冰箱那么大的DART , 以每秒6.6公里的速度撞向直径160米的小行星 , 究竟能让其偏转多少轨道 , 目前还无法计算 。 因此 , 欧空局也计划在随后发射一个航天器 , 对这次撞击效果进行实地调查 。 但是他们的动作一向比较慢 , 所以2024年才会发射 , 抵达目标区域的时间为2026年 。