科学探索|被嫌弃的褐矮星的一生:只因为它恒星行星傻傻分不清 | 铮铮有声

我们听那些宇宙科学的讲座、课程时,经常听到恒星、行星、卫星这样的字眼。头顶星空当中的一颗颗闪闪发光的星星,竟有各种各样的不同!
那么,恒星是什么呢?恒星是那些能自己发光发热的星星,咱们的太阳就是一颗恒星。学者们认为恒星的主要组成是等离子体,通过其自身重力保持在一起。它们内部进行着核反应,释放出巨大的能量。

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布满星辰的银河(来源:Veer 图库)
而天空中明亮的金星、水星、火星、木星等等,虽然比大多数的星星要亮,但它们其实并不发光,都是反射的太阳光——它们离我们太近了,就好比夜间路边玻璃窗反射的路灯倒影,也比10公里外的路灯看起来更加明亮。通常我们指那些体积较大并且自己不发光发热的天体为“行星”。
行星在科学上比较新也比较严格的定义是:
(1)必须是围绕恒星运转的天体;
(2)质量必须足够大,来克服固体引力以达到流体静力平衡的形状(近于球体);
(3)必须清除轨道附近区域,公转轨道范围内不能有比它更大的天体。
卫星则是围绕行星运转的天体。
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艺术图:太阳系的行星围绕恒星太阳运行
(来源:Veer 图库)
因此, 区分恒星和行星,一来是它们谁绕着谁转,二来是是否发光发热。 恒星通常远远大于行星,因此根据万有引力定律,基本是行星围绕恒星转。
那么有个有趣的问题:恒星有没有可能变成行星呢?要解决这个问题,我们首先要了解恒星的演化过程。
Part. 1
恒星的演化过程是怎样的?
我们以太阳为例: 太阳属于一类被称为主星序的恒星。 这种恒星通过氢的核聚变在核心内形成氦并产生能量,且以光和热的形式释放出来。释放的能量也能维持球形星球所需的压力,所以太阳的物质不会向内塌陷。一般来说,恒星在这个阶段可以停留大约 100亿年 。
恒星核心所含的氢是有限的,一旦太阳耗尽了核心中的所有氢,核心的核聚变反应就会停止。核心开始向内塌陷,温度升高。随着核心变热,恒星失去较外的一层,并开始膨胀,外层变冷,并呈现出微红色的光芒。这种恒星现在被称为 红巨星 。红巨星阶段可以持续大约 10亿年 。