超新星|天文学家捕捉到最亮超新星,能量是太阳一生所产生的数十倍

天文学家已经发现了迄今为止最亮的超新星 , 其亮度是以往观测到的两倍 。 如此明亮 , 事实上 , 爆炸释放的能量是太阳一生所能产生能量的数十倍 , 这一事件被称为SN2016aps , 它被认为是一颗罕见的“脉冲对不稳定”超新星的证据 。
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这些事件在理论上已被预测 , 但从未被观测到 。 该研究小组在《自然天文学》杂志上发表报告说 , 他们跟踪观测了两年 , 利用观测到的数据来了解这次爆炸 , 并估计其前身的性质 。 超新星的质量是太阳质量的50到100倍 , 比一般的超新星要高得多 , 一般的超新星质量通常在太阳质量8到15倍之间 。
令人难以置信的爆炸可能是两颗恒星合并的结果 , 但能量的增加可能是由于超新星与其中一颗或两颗恒星死亡前释放的气体发生了不同的碰撞 , 形成了这一事件的“完美风暴” 。
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质量极大的恒星在死亡前会经历剧烈的脉动 , 从而甩掉巨大的气体外壳 。 这可能是一个被称为“配对不稳定性”的过程造成的 。 在过去50年里 , “配对不稳定性”一直是物理学家们猜测的一个话题 。 如果超新星的时间选择正确 , 它可以赶上这个外壳 , 并在碰撞中释放出巨大的能量 , 我们认为这是迄今为止观察到的最具说服力的候选过程之一 , 可能也是规模最大的 。
SN2016aps还包含另一个谜题 , 我们探测到的气体主要是氢 。 但这样的大质量恒星在开始脉动之前 , 通常会通过恒星风失去所有的氢 。 一种解释是 , 两颗质量稍小的恒星 , 大约有60个太阳质量 , 在爆炸前合并了 。 质量较低的恒星能更长时间地留住它们的氢 , 而它们的综合质量高到足以引发对偶不稳定性 。
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据估计 , 这颗超新星释放的能量仅略高于ASASSN-15lh , 而ASASSN-15lh是此前最强大超新星的记录保持者 。 关于ASASSN-15lh的真实性质一直存在疑问 , 因为一些人认为它是一个超大质量黑洞相关的事件 , 因为它位于其星系的核心附近 。 相反 , SN2016aps似乎远离其星系的超大质量黑洞 , 这使得其超新星的生命更加强烈 。
超新星|天文学家捕捉到最亮超新星,能量是太阳一生所产生的数十倍】为了真正了解这些天体 , 我们需要更多的观测 , 而像詹姆斯韦伯太空望远镜这样即将问世的望远镜应该能够胜任这样的任务 。