地球|美国太疯狂!两年后NASA探测器返回地球,带回大量外星物质

根据报道,前段时间,NASA的小行星探测器,已经完成了采样工作,顺利离开小行星贝努,如今携带着大约56.7克中的样本,正在返回地球的路上,如果一切顺利,大约2023年的时候,这份太空“快递”会正式抵达地球。
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【 地球|美国太疯狂!两年后NASA探测器返回地球,带回大量外星物质】为何要去小行星贝努?
在木星和火星之间的小行星带中,小行星的数量是数以百万来计算的,那么,为何NASA的探测器不去其它的小行星,而是选择去了小行星贝努呢?
首先,从和地球之间的距离来看,小行星贝努是一颗近地小行星,而且根据科学研究,大约在22世纪末,也就是再过100多年,它有可能会和地球相撞。
虽然从概率上来看,仅为2500分之一,但是,要知道在太空中,任何外力的影响,都会导致飞行方向发生变化,从和地球擦身而过,到和地球直接相撞,所以,在那之前,人类还是要做好预防的。
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其次,在小行星带中,小行星贝努也是一颗非常神秘的小行星,早在1999年的时候,科学家们就发现了它的存在,同时对它的观测研究也发现,小行星贝努可能是一颗太阳系早期的原始物质组成的天体,这意味着,它并不是相撞产生的,而是太阳系早期的尘埃物质残留,在它的身上,也携带着很多太阳系的演化密码。
所以,为了研究小行星贝努,在2016年的时候,NASA就发射了小行星贝努的探测器,这个名为“奥西里斯-REx”的小行星探测器,也是美国发射的第一个小行星探测器。
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说起来,地球上最早发射小行星探测器的国家是日本,当其他国家都会登月、探火等进行科学研究、立项的时候,日本却早早进行了小行星探测,所以,为了避免落后,美国也紧跟着发射了小行星探测器。
在美国的小行星探测器抵达小行星贝努后,通过对它的近距离探测,发现小行星贝努上竟然含有水的痕迹,这也意味着,在这颗小行星的内部,可能是存在着水的,研究者认为,小行星贝努的水,都被锁在了黏土之中。
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随后,通过对小行星贝努的研究,研究者认为,在小行星贝努上,可能存在着来自太阳系早期的原始挥发物和有机物成分,这些都意味着,小行星贝努是一颗非常古老的天体,它的上面,有着关于早期太阳系的很多答案。
所以,NASA的探测器才会去小行星贝努上探测,并且采样返回地球。要知道,在此前日本的隼鸟号小行星探测器,也顺利完成了小行星的采样返回工作,帮助人类对于近地小行星,有了更加深入的了解。那么,为何人类要探索小行星呢?