特别的银河系中发现的最古老的恒星与宇宙的年龄几乎相同

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天文学家在距离地球35000光年的银河系中发现了另一颗古老的恒星 。 这是一颗名为SMSsj16054018–144323.1的红巨星 , 在银河系所有分析恒星中 , 其铁含量最低 。
这意味着它是宇宙中最古老的恒星之一 , 可能是138亿年前大爆炸后形成的第二代恒星 。 澳大利亚国立大学天文学家托马斯·诺德兰德(ThomasNordlander)解释说 , 这是一颗异常贫乏的恒星 , 可能在大爆炸后数亿年形成 , 其铁含量只有太阳的150万倍 。 我们之所以判断它是一颗古老的恒星 , 是因为在宇宙形成的早期几乎没有金属 。 第一批恒星的主要成分是氢和氦 。 它们质量大 , 温度高 , 寿命短 。 这些早期恒星被称为“第三组恒恒星” , 科学家们以前从未观测到过这些恒星 。
恒星的“能量”来自核聚变 , 也就是说 , 较轻元素的核结合产生较重的元素 。 在较小的恒星中 , 氢和氦主要熔合 , 但在较大的恒星中 , 如“第三组恒星” , 熔合过程可以形成硅和铁等元素 。
当这些恒星在剧烈的超新星爆炸中结束生命时 , 它们会将一些重元素喷射到宇宙中 。 当新星诞生时 , 它们会吸收这些重元素 。 因此 , 恒星的金属含量是判断其形成期的重要依据 。 例如 , 如果我们知道太阳的金属含量 , 我们可以推测它大约是宇宙大爆炸后的第100代恒星 。
然而 , 我们在银河系中发现了其他金属含量较低的恒星 , 这证明它们诞生于早期宇宙中 , 例如2MASSj18082002–5104378B 。 这颗恒星是金属含量较低的恒星 , 仅占太阳金属含量的1/11750 。
相比之下 , 新发现的SMSsj16054018–144323.1金属含量仅占太阳金属含量的150万 。 “第三组恒星”无法存活很长时间 , 但我们可以通过研究后来形成的恒星来揭示它们的秘密 。
研究人员认为 , 金属元素被转移到SMSsj160540 。 18–144323.1的恒星形成于宇宙早期 。 它的质量相对较小 , 大约是太阳质量的10倍 。 它的质量足以产生一颗中子星 , 然后经历了微弱的超新星爆炸 。
超新星爆炸可以触发快速中子俘获过程 , 这是一系列核反应 。 原子核与中子碰撞以合成比铁重的元素 。 没有明显的证据表明这些元素存在于恒星中 , 这可能意味着它们被不久就死亡的中子星捕获 , 但没有足够的铁元素逃逸并被纳入SMSsj16054018–144323.1恒星形成中 。
特别的银河系中发现的最古老的恒星与宇宙的年龄几乎相同】SMSsj16054018–144323.1可能是第二代恒星的最早成员之一 。 随着它的逐渐衰败 , 它将演化成一颗红巨星 , 这意味着这颗恒星的生命周期即将结束 , 它将在氦聚变反应之前耗尽最后的氢 。 目前 , 最新的研究报告发表在《皇家天文学会月刊》上 。