|1个月飞行160万公里 韦伯太空望远镜到达最终轨道

美国宇航局(NASA)的詹姆斯·韦伯太空望远镜(JWST)过去1个月中在太空中飞行了160多万公里,于美国当地时间周一进行了最后一次航向修正操作,终于到达了其最终目的地。现在,JWST将永久停留在那里,并开始履行观察宇宙中最古老恒星和星系的使命。
|1个月飞行160万公里 韦伯太空望远镜到达最终轨道
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作为有史以来发射到太空的最强大望远镜,JWST在2021年圣诞节当天发射升空,但由于体积太大而无法以最终形态进入太空,研究人员不得不将其折叠在火箭内发射。到达太空后,JWST就开始了极其复杂的变形和展开动作,以前从未有航天器展示过这样的超能力。然而,JWST的每个部署操作都被执行得天衣无缝,最终于1月8日完成了主要部署,并展开为最终形态。
不过这个过程让任务团队充满了担忧,因为每个步骤都必须按计划实施,一次小小的失败就可能会危及JWST的整个任务。但任务团队的担忧并没有在展开完成后结束,JWST仍然必须进入太空的最后轨道才能恰当地完成任务。如果没有适当地减速,它有可能进入错误的轨道或完全错过目标轨道。这样的失败可能会使任务的未来变得复杂,使科学家与这个耗资近100亿美元的太空望远镜进行沟通变得极其困难。
幸运的是,JWST完美地完成了最后的部署。NASA旗下戈达德太空飞行中心JWST项目经理比尔·奥克斯(Bill Ochs)在声明中说:“在过去的一个月里,JWST取得了惊人的成功,这是对所有花了几十年时间来确保任务成功的人们表达的敬意。”
虽然用了一个月的时间才走到这一步,但JWST并没有花很长时间就将自己引导到了最终目的地。在美国东部时间周一下午2点左右,JWST启动了机载推进器约5分钟。这是JWST完成三次航向修正的最后一次,使航天器放慢速度,以便以非常精确的方式进入其预定太空轨道。
JWST现在围绕着太空中1个看不见的点运行,这个点被称为地球-太阳拉格朗日点。这是个有点儿神秘的空间区域,太阳和地球的引力和向心力在这里达到平衡,使物体能够保持在相对稳定的位置上。JWST主承包商诺斯罗普·格鲁曼公司的高管让-保罗·皮诺(Jean-Paul Pinaud)称:“在重力实现完美平衡的地方,正在进行一场小小的拔河比赛,但还没有人获胜。”
太阳和地球共享五个这样的拉格朗日点,它们散布在地球的周围。JWST围绕着名为L2的拉格朗日点运行,它距离太阳更远。在这个位置,当地球绕着恒星运行时,JWST将几乎同步地跟随着这颗行星,就像一个恒定的伴侣,总是在与地球相对的同一位置上。无论地球围绕太阳运行在哪里,JWST都保证距离我们大约160万公里。
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