地球物理研究快报|只是假象!新研究称火星地下湖不存在,那雷达图中的白色是什么?

曾经有一条关于火星的消息刷爆了很多网友的朋友圈,点燃了人们对火星的好奇,因为这可不是一般的消息,而是关于火星探索的重大发现,在火星南极地下发现一个巨大的地下湖泊,湖泊内封存着大量液态水。
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这可是一个非常了不起的新发现,水是生命之源,任何生命体都离不开水,火星存在液态水湖泊更进一步说明了火星之前存在生命的可能性,另外,人类计划在2030年移民火星,能否成功移民火星最关键的物质也是水。
但是现在一项新研究称,位于火星南极的地下湖泊只不过是假象而已,实际上它并不存在,那么雷达图像中的白色是什么?我们先回顾一下当年刷爆朋友圈的火星大发现,然后再来回答这个问题。
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2018年,欧洲航天局对外宣布了一条关于火星的重大消息,该消息称意大利宇航局通过整理火星快车号探测器数据,发现火星南极冰川下隐藏着一个地下湖,它位于地下1.6公里处,直径可达20公里,里面封存着大量液态水。
尽管火星探测器多次在火星上发现以冰形式存在的“固态水”,但是以液态湖泊形式存在的液态水还是头一次发现,根据火星快车号拍摄的雷达图显示,隐藏在火星南极冰川下的地下湖以明亮白色显示,白色就是液态水存在的特征。
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人类想要实现火星移民的梦想,就必须先要在火星上找到充足水源,因为前往火星的旅途实在是太遥远了,大约需要6个月,并且每24个月才迎来一次“火星发射窗口期”,只有当火星接近地球时,我们才能发射飞船。
而2022年1月24日发表在《地球物理研究快报》杂志上的新研究称,火星南极地下湖并不存在,意大利宇航局发现了大量液态水的存在可能只是一种假象,类似于沙漠中的海市蜃楼现象,其实它并不存在。
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这项新研究来自于德克萨斯大学奥斯汀分校,研究人员发现,火星快车号雷达图像中显示的明亮白色与火山平原反射的颜色一样,再加上火星南极异常寒冷干旱,不太可能存在着液态水湖泊,因此,得出“火星南极地下湖并不存在”的结论。
由此可见,雷达图像中显示的明亮白色并不是液态水,而是被冰层覆盖的火山平原。新研究的确不是在信口开河,古代火星表面虽然存在过大量液态水,但是温度失控后,这些水早就被蒸发一空了。
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