恒星|它曾改写地球生命的演化史?这颗超级大黑洞你了解多少呢

自从人类发现了类星体,它是一种在遥远宇宙中极为明亮的光源。上世纪60年代中期,苏联和美国的科学家们认为这种神秘的点状光源是正在吸收宿主星系气体的超大质量的黑洞。当气体流入黑洞时,它会产生类似水槽排水时的涡流效应。在环绕着黑洞的最内层稳定圆形轨道上,气体会以接近光速的速度流动着,气体之间的湍流粘性会让气体在摩擦中升温。
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因此,黑洞吸积盘会逐渐变得非常明亮,向外辐射其静止质量的物质,产生的亮度甚至有可能超过其宿主星系中全部恒星的总和。几十年后,天文学家发现几乎所有星系的中心都存在一个超大质量的黑洞,它们通常保持沉寂,只会零星地爆发,每次持续数千万年之久。
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早在2020年,科学家就证实了银河系中潜伏着一个处于沉寂状态的超大质量黑洞,这个黑洞名为半人马座A*,它的质量相当于400万个太阳大小。它正处在休眠状态,散发出微弱的无线电波,目前的亮度只有它“进食”时期的十亿分之一左右。
虽然半人马座A*目前非常黯淡,但我们仍能在一些线索判断出它一度极其耀眼。这并不令人惊讶,因为当气体云靠近银河系中心或者恒星进入半人马座A*的视界(大约等于日地距离),就会因为强大的潮汐力“面条化”,形成一条气体喷流,产生如同类星体的光芒,非常的壮观。
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半人马座A*轨道平面上存在大量年轻的恒星,这是证明半人马座A*曾在“进食”时期曾吸入大量气体的最为确凿的证据。由于半人马座A*附近的恒星年龄还没有达到银河系年龄的百分之一,这是基于哥白尼原则的说法,围绕着半人马座A*发生的大型气体云吸积过程必然已经发生过上百次。实际上,科学家已经观察到一对被称为费米气泡的大型热气团,正沿着银河系中心的旋转轴向外发散。
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这意味着半人马座A*在最近一次气体吸积过程中,可能促进了它们的扩张。理论计算显示,黑洞吸积过程除了扰乱大量的气体云外,单个恒星也会因为引力逐渐靠近黑洞,以每一万年为周期发生潮汐瓦解事件。当大量残骸被半人马座A*吸入时,就会出现明亮的耀斑。
半人马座A*爆发形成的耀斑会影响地球上的生命吗?
在原则上来说,会,因为耀斑会释放具有破坏性的X射线和紫外线。科学技术研究证明了如果太阳系与银河中心的距离缩小,半人马座A*爆发产生的巨大紫外线能量就能蒸发掉火星或地球的大气层。即便距离较远,紫外线依然会抑制复杂生命体的生长,就像在你频繁踩踏的草地一样,它们就难以生长。