存活|地表最强生物现身琥珀:1600万年前陷入困境,它还活着吗?

哪种生物才是地表最强生物?相信很多朋友的心中已经有了一个答案,那一定是生命力极为顽强的水熊虫,不管是冷冻、沸水加热、高强度辐射,还是深海压力的环境,甚至太空的真空环境,水熊虫都能安然度过,水熊虫认第二,相信没有生物敢认第一!

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2021年10月6日,英国皇家学会会刊 B上发表了一篇论文称,在来自多米尼加的琥珀中发现了水熊虫,由于这种微小的动物很难在历史长河中保存下来,经常被称为百年一遇,因此科学家们如获至宝,当然吃瓜群众更关心的,它们到底还活着不?

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穿越空间:来自1600万年前迄今为止,关于水熊虫这种缓步动物的化石记载只有三个,第一个是来自马尼托巴省锡达湖沿岸的次生矿床的加拿大琥珀(chemawanite)中,这个历史极为悠久,可以追溯到7800万年前的白垩纪,但非常可惜的是由于无法取得高分辨率的断层扫描图,因此无法将其准确归类。

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第二个则是来自新泽西州的一个琥珀,这个琥珀来自早白垩纪的土伦纪,这个琥珀中的个体存在六个口腔乳头和爪形态(Milnesium型:初级和次级爪分支完全分离),表明它在9200万年前的历史中基本保持没有变化。

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可能是一种茎群缓步动物,具有类似缓步动物的身体轮廓和大小,但与现存代表大不相同的是缺乏完全发育的第四对腿,腿的不同方向和爪形态。

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这块拥有 1600 万年历史的多米尼加琥珀包括一块缓步动物化石以及三只蚂蚁、一只甲虫和一朵花以及一只缓步动物
第三个则是来自多米尼加共和国琥珀中的冠群缓步动物,年代则是在1600万年前的中新世,保存非常完整,得以建立详细的缓步动物演化路线,准确定义其在演化史上的地位!

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来自1600万年前的“小怪物”
开始科学家们并没有注意到其中的特殊意义,因为它只是其中一个不起眼的斑点,看起来就像一粒灰尘嵌入了内部,论文的作者、新泽西理工学院生物学助理教授菲尔巴登称,“水熊虫化石的发现确实是一代人一次的事件。”也许在很多琥珀中拥有水熊虫,但这次终于被科学家发现了。