观测|宇宙的第一束光依然还在,百亿美元太空望远镜即将飞离地球去寻找

30多年前,哈勃太空望远镜和五名宇航员一起乘坐发现号航天飞机发射升空。
彼时,全世界的工程师和天文学家,可能怎么也没想到哈勃望远镜会成为人类历史上,直到现在,最为强大的宇宙观测工具之一。并且,成为地球众多知名望远镜中,最为大众所知的一台望远镜。
也没人敢想象,短短三十多年的运行,哈勃望远镜会在科学界激发出大约 18000 篇科学论文。
NASA后来自豪地还专门拍过一部叫“哈勃望远镜”的IMAX电影。
相比过往的地面望远镜,哈勃进入太空后给我们展现了完全不同的太空景象。
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它的观测显示,宇宙中充满了各种超大质量黑洞,和一种现在被称为暗能量的神秘能量。
黑洞曾一度只是科幻小说和推测的产物,但哈勃的观测将它们验证为现实。
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哈勃还帮助确定了宇宙的年龄。之前科学界只能大概猜测宇宙年龄在10到 200亿年之间。
而哈勃望远镜观测宇宙过去的光线,精确地揭示了宇宙从诞生到现在,年龄约为138 亿年。
然而,哈勃不可能永远在天上运行。
有新闻报道,哈勃的官方资金已于 2021 年 6 月结束。如果没有增加,估计在 2030 年,哈勃的运行轨道将衰减,最终会穿越地球大气层,坠入地球某一处无法预知的海面之下。就此默默结束它光辉无比的一生。
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基于目前NASA的资金和轨道情况,专家认为哈勃最多还能使用五年。
不过,据说NASA现在拿到了新资金,可能让哈勃望远镜得以修修补补,轨道再次提升,让它的传奇一生在未来得以继续。
随着哈勃似乎接近其使命的尾声,世界各国也在迎来新的各种天文望远镜。
特别是下面这台有史以来最大、最复杂的望远镜,它的功率将是哈勃望远镜的 100 倍,命中注定将进一步改变我们对宇宙的理解。
而它最初只是一款早早定于 2007 年就要发射的太空望远镜,当时预计耗资仅 5 亿美元。
但经过 30 年的日益改进(放鸽子)和近100亿美元的持续投入,知名“鸽王”詹姆斯韦伯太空望远镜,已经远远超出了其最初的设计。
现在它不仅是有史以来发射到太空最复杂的仪器,而且,也是人类史上最伟大的科技工程壮举之一。前前后后数千工程师和机构参与其中,有的甚至都没能看到它上天。
然而,韦伯望远镜并不是要取代哈勃望远镜。
两台望远镜实际上可以通过观测宇宙电磁波频谱的不同部分来实现互补。